ΕπικαιρότηταΚόσμος

ΗΠΑ: Τουλάχιστον 50 νεκροί από το πολικό ψύχος

«Τσακίζει» τις ΗΠΑ το ιστορικό πολικό ψύχος, με τις τελευταίες πληροφορίες να αναφέρουν ότι πλέον οι νεκροί ανέρχονται τουλάχιστον σε 50.

Η ισχυρή χιονοθύελλα που παρέλυσε τη δυτική Νέα Υόρκη στη διάρκεια του Σαββατοκύριακου των Χριστουγέννων στοίχισε τη ζωή σε τουλάχιστον 25 ανθρώπους, όπως δήλωσαν σήμερα αξιωματούχοι της Κομητείας Ήρι, καθώς τα συνεργεία προσπαθούσαν σήμερα όλη την ημέρα να καθαρίσουν από το χιόνι, την περιοχή γύρω από το Μπάφαλο.

Ο τοπικός υπεύθυνος στην αναφερόμενη κομητεία Μαρκ Πόλονκαρζ, δήλωσε στους δημοσιογράφους ότι σε μία ενημέρωση που έγινε σήμερα το πρωί (τοπική ώρα) ο αριθμός των θανάτων που σχετίζονται με την κακοκαιρία αυξήθηκε κατά 12 στη διάρκεια της νύχτας, συμπεριλαμβανομένων περιστατικών με ανθρώπους που εντοπίστηκαν παγωμένοι σε χιονισμένες πλαγιές, στα αυτοκίνητά τους ή είχαν πεθάνει από καρδιακά επεισόδια στην προσπάθειά τους να καθαρίσουν το χιόνι.

Όπως δήλωσε ο Πόλονκαρζ, περισσότεροι θάνατοι έχουν αναφερθεί, αλλά ο τοπικός ιατροδικαστής προσπαθεί να αποφασίσει να μπορούν να αποδοθούν άμεσα στην κακοκαιρία.

Η χιονοθύελλα χαρακτηρίστηκε ως η χειρότερη των τελευταίων 45 χρόνων, ενώ άρχισε να εκδηλώνεται από αργά το βράδυ της Παρασκευής, πλήττοντας τη δυτική Νέα Υόρκη στη διάρκεια του Σαββατοκύριακου.

Τουλάχιστον 50 άνθρωποι έχασαν τη ζωή τους σε παναμερικανικό επίπεδο από την πρωτόγνωρη κακοκαιρία, σε περιστατικά που σχετίζονται με αυτή από τα τέλη της προηγούμενης εβδομάδας, σύμφωνα με την καταμέτρηση του τηλεοπτικού δικτύου NBC News.

Χιονοστιβάδες και… λεηλασίες

Τεράστιες χιονοστιβάδες σκέπασαν αυτοκίνητα, ενώ χιλιάδες σπίτια που είχαν φωταγωγηθεί για τα Χριστούγεννα, σκοτεινά λόγω έλλειψης ρεύματος. Με το χιόνι να στροβιλίζεται στους αδιάβατους δρόμους, οι μετεωρολόγοι προειδοποίησαν ότι είναι δυνατό να πέσει επιπλέον χιόνι ύψους 30 έως 60 εκατοστών σε ορισμένες περιοχές μέχρι νωρίς το πρωί της Δευτέρας, με τις ριπές ανέμου να φθάνουν τα 64 χλμ/ώρα.

Η αστυνομία είπε το βράδυ της Κυριακής ότι υπήρξαν τουλάχιστον δύο «μεμονωμένες» περιπτώσεις λεηλασίας κατά τη διάρκεια της χιονοθύελλας.

Δύο άνθρωποι έχασαν τη ζωή τους στα σπίτια τους στα προάστια Cheektowaga της Νέας Υόρκης την Παρασκευή, όταν τα συνεργεία έκτακτης ανάγκης δεν μπόρεσαν να τους προσεγγίσουν εγκαίρως για να αντιμετωπίσουν τις ιατρικές τους καταστάσεις.

Ο Μάρκ Πόλονκαρτς στέλεχος της κομητείας Έρι, δήλωσε ότι 10 ακόμη άνθρωποι πέθαναν εκεί κατά τη διάρκεια της καταιγίδας, συμπεριλαμβανομένων έξι στο Μπάφαλο, και προειδοποίησε ότι μπορεί να υπάρχουν περισσότεροι νεκροί.

«Μερικοί βρέθηκαν σε αυτοκίνητα, μερικοί βρέθηκαν στο δρόμο σε μεγάλες μάζες χιονιού, είπε ο Πόλονκαρτς. «Γνωρίζουμε ότι υπάρχουν άνθρωποι που είχαν κολλήσει σε αυτοκίνητα για περισσότερες από 2 ημέρες».

Οι συνθήκες παγετού και οι διακοπές ρεύματος έκαναν τους κατοίκους της περιοχής να προσπαθούν να φτάσουν σε σημεία με ζέστη εν μέσω τις χειρότερης χιονοθύελλας που έχει σημειωθεί ποτέ στην πόλη.

«Υπάρχει ένα θερμαινόμενο καταφύγιο, αλλά ήταν πολύ μακριά για να το φτάσω. Δεν μπορώ να οδηγήσω, προφανώς, γιατί έχω κολλήσει», είπε κάτοικος της περιοχής.

«Και δεν μπορείς να είσαι έξω για περισσότερα από 10 λεπτά χωρίς κρυοπαγήματα». «Αν έμενα σε αυτό το αυτοκίνητο, θα πέθαινα εδώ με τα παιδιά μου», θυμάται από την πλευρά του ο Ντάιτζακ Άλουνγκα από το Γκέτερσμπουργκ του Μέριλαντ. Έκλαψε όταν η οικογένεια περνούσε τις πόρτες του καταφυγίου. «Είναι κάτι που δεν θα ξεχάσω ποτέ στη ζωή μου».

Πάγωσαν τα ζώα από την χιονοκαταιγίδα στις ΗΠΑ

Την ίδια στιγμή αποκαλυπτικά είναι τα βίντεο και οι φωτογραφίες που αναρτούν από τις φάρμες τους κτηνοτρόφοι στο Μπάφαλο της Νέας Υόρκης και σε άλλες περιοχές όπου το χιόνι έχει ξεπεράσει ακόμη και τα τρία μέτρα, ενώ οι θερμοκρασίες αγγίζουν και τους -50 βαθμούς Κελσίου.

Οι ρέιντζερς αδυνατούν να προσεγγίσουν τα αποκλεισμένα και παγωμένα ζώα τους τα οποία κινδυνεύουν να πεθάνουν από την ασιτία και το κρύο μέσα στους σταύλους.

Αξίζει να σημειωθεί ότι το δριμύ ψύχος που σαρώνει τις πολιτείες των ΗΠΑ έχει ως συνέπεια ακόμα και σε ηλιόλουστες περιοχές όπως η Φλόριντα να παγώνουν τα ιγκουάνα καθώς οι χαμηλές θερμοκρασίες κάνουν τα εν λόγω ερπετά να παραλύουν και να πέφτουν από τα δέντρα.

«Είναι μια κρίση επικών διαστάσεων»

Οι συνθήκες χαλάρωσαν λίγο την Κυριακή, επιτρέποντας στα συνεργεία έκτακτης ανάγκης να βγουν έξω και να δουν την έκταση του προβλήματος.

«Γνωρίζουμε ότι υπάρχουν άνθρωποι που έχουν εγκλωβιστεί σε αυτοκίνητα για περισσότερες από δύο ημέρες» δήλωσε αξιωματούχοι της περιφέρειας Έρι. «Υπάρχουν άνθρωποι μέσα στα σπίτια που ζουν με θερμοκρασίες κάτω από το μηδέν».

Η κυβερνήτης της Νέας Υόρκης Kathy Hochul χαρακτήρισε την κακοκαιρία την «πιο καταστροφική στη ιστορία του Μπάφαλο» λόγω της ισχύος της και της μεγάλης της διάρκειας.

«Είναι μια κρίση επικών διαστάσεων», είπε η ίδια στο CNN την Κυριακή.

Από την περασμένη εβδομάδα, ο «κυκλώνας βόμβα» έφερε επικίνδυνα χαμηλές θερμοκρασίες, χιονοθύελλες και πλημμύρες στις ακτές σχεδόν στο σύνολο των ΗΠΑ, καταστρέφοντας τα χριστουγεννιάτικα σχέδια.

Ταλαιπωρία στις μετακινήσεις και μπλακ άουτ

Τα δεινά των ταξιδιωτών συνεχίστηκαν, με εκατοντάδες ακυρώσεις πτήσεων ήδη και περισσότερες αναμένονται μετά από έναν «κυκλώνα βόμβας», όταν η ατμοσφαιρική πίεση πέφτει πολύ γρήγορα σε μια ισχυρή καταιγίδα, που αναπτύχθηκε κοντά στις Μεγάλες Λίμνες, προκαλώντας συνθήκες χιονοθύελλας, συμπεριλαμβανομένων ισχυρών ανέμων και χιονιού.

Η καταιγίδα έκοψε το ρεύμα σε κοινότητες από το Μέιν έως το Σιάτλ. Ωστόσο, η θέρμανση και τα φώτα έχουν αρχίσει να αποκαθίστανται σταθερά σε όλες τις ΗΠΑ. Έως και 1,8 εκατομμύρια ακίνητα έμειναν χωρίς ρεύμα στις ΗΠΑ, με χιλιάδες πτήσεις να ακυρώνονται και να καθυστερούν, σύμφωνα με το Skynews.

Ωστόσο, ο αριθμός των σπιτιών χωρίς ρεύμα είναι τώρα περίπου 150.000, αν και περισσότεροι από 55 εκατομμύρια Αμερικανοί παρέμειναν υπό προειδοποιήσεις για κρύο ανέμου την Κυριακή.

Οι ανησυχίες για τα κυλιόμενα μπλακ άουτ σε ανατολικές πολιτείες υποχώρησαν την Κυριακή αφού η PJM Interconnection είπε ότι οι επιχειρήσεις κοινής ωφέλειας θα μπορούσαν να καλύψουν τη ζήτηση ηλεκτρικής ενέργειας αιχμής της ημέρας.

Ο φορέας εκμετάλλευσης του δικτύου κάλεσε τα 65 εκατομμύρια των καταναλωτών του να εξοικονομήσουν ενέργεια εν μέσω των μαζικών μπλακ άουτ.

Προτεινόμενα

Περισσότερα σε:Επικαιρότητα